Kennis maken met Merkat

Donderdagavond hadden we afgesproken met vrienden om (nu het nog kan) een nieuw Leuvens restaurant te verkennen: Merkat is gelegen vlak naast de Essenciel en is van dezelfde uitbaters. Mijn verwachtingen waren dus hoog gespannen. En jawel, de verwachtingen werden moeiteloos ingelost. In een interieur dat iets te hip voor mijn smaak was, genoten mijn vriend en ik samen met ons gezelschap van overheerlijke Spaans geïnspireerde tapas. Heel erg blij dat het sharing concept in België nu definitief voet aan aan de grond gekregen heeft, niets is leuker dan samen met vrienden een gerechtje delen en vervolgens bespreken of het al dan niet in de smaak valt. Dit concept biedt ook de mogelijkheid om veel verschillende gerechtjes uit te proberen en als er eentje tegen valt, niet getreurd, een nieuw gerechtje is snel besteld.

Absolute uitschieter van de avond was het krokante buikspek. Ongelooflijk lekker. Zó lekker dat dit het enige gerecht is, waarvan we twee porties besteld hebben. Om duimen en vingers af te likken, om het met een huizenhoog cliché te zeggen.

Een greep uit het aanbod:

Octopus met amandel:
octopus met amandel

Aardappel met gerookte forel:
aardappel met gerookte forel

Tortilla:
tortilla

Arroz negre:
arroz negre

Krokant buikspek:
krokant buikspek

Gelakte bonito:
Gelakte bonito

Iberico kroketjes
iberico kroketjes

Entrecôte
entrecote

Postres (crème catalan, churros en een éclair met pistache:
postres

En jawel, ook hier verbaasde reacties bij het vernemen van ons grote nieuws. Blijkbaar waren veel mensen overtuigd dat mijn vriend en ik definitief wortel geschoten hadden in Leuven. Het voorbije jaar merkte ik echter bij mezelf dat mijn enthousiasme voor Leuven tanende was. Ik kreeg meer en meer het gevoel dat ik in deze universiteitsstad alles gezien had wat er te zien viel. En steeds vaker werd ik geplaagd door een gevoel van déjà vu als ik de zoveelste keer naar de opening van alweer hetzelfde event ging. Dat het stadsbestuur besliste mijn favoriete event Leuven in Scène te schrappen en te vervangen door zoiets ongedefinieerd als het Groot Verlof, was voor mij de spreekwoordelijke druppel. Onze beslissing om te verhuizen naar het buitenland komt dus echt op het juiste moment.

Tapas

Een avondje tapas eten in de 3 Tonghen in het gezelschap van mijn broer en zijn vriendin, het leek een schitterend idee. En dat was het ook: we kregen lekkere en gevarieerde tapas te eten; de Spaanse landwijn werd erg gul bijgeschonken; we waren blij dat we na de wandeling door de gietende regen warm binnen zaten en er werd al volop nagedacht over onze Japanreis.

Helaas we het iets té plezant, waardoor we maar rond één uur thuis waren en pas rond half twee in bed lagen. Met als gevolg een houten kop door te veel Spaanse landwijn en te weinig slaap toen we deze ochtend om iets na zes uit bed strompelden. Een suboptimaal begin van onze driedaagse in Milaan.

Voor mijn archief. Wat aten wij:

Tapas variados: Variatie van kleine tapas met o.a. lomo, manchego, aceitunas, carabineros, boauerones, calamares en gevulde pepers
**
Albondigas de cordero: Hartige lamsgehaktballetjes met sherry
Pa torrat: Geroosterd brood met tomaat, ansjovis, kappers en jamon
Gambas crujientes con salsa romeso: Krokante gambas met Catalaanse dip
**
Caracoles en salsa picante: Wijngaardslakjes licht pikant
Patatas all-i-oli: Gefrituurde patatjes met looksaus
Alitas de pollo a Ajengibre: Kip in gembersaus
**
Champinones rellenos con endibias: Met witloof en spek gevulde champignons
Callos con Garbanzos: Tripes met chorizo en kikkererwten
Patatas rellenas de atun: Met tonijn gevulde aardappel

Tapas variados: Variatie van kleine tapas met o.a. lomo, manchego, aceitunas, carabineros, boauerones, calamares en gevulde pepers
**
Albondigas de cordero: Hartige lamsgehaktballetjes met sherryPa torrat: Geroosterd brood met tomaat, ansjovis, kappers en jamonGambas crujientes con salsa romeso: Krokante gambas met Catalaanse dip
**
Caracoles en salsa picante: Wijngaardslakjes licht pikantPatatas all-i-oli: Gefrituurde patatjes met looksausAlitas de pollo a Ajengibre: Kip in gembersaus
**
Champinones rellenos con endibias: Met witloof en spek gevulde champignonsCallos con Garbanzos: Tripes met chorizo en kikkererwtenPatatas rellenas de atun: Met tonijn gevulde aardappel

Tapas!

Soms ben ik een beetje ouderwets. Dat is zeker het geval wat betreft mijn favoriete communicatiemiddel. In deze Twitter-tijden, hou ik nog steeds koppig vast aan IRC. Ondertussen zijn de mensen op mijn IRC-kanaaltje goede vrienden geworden en organiseren we regelmatig iets. Ondanks de steeds drukker wordende agenda’s (schijnt eigen te zijn aan de leeftijd) was ik erg tevreden met de opkomst van tien personen voor een avondje tapas in Los Flamencos. We hebben twee keer alle tapas op de kaart besteld en daarna nog enkele tapas om de laatste gaatjes te vullen.

Het was bijzonder leuk om vriend E terug te zien. Helemaal gekomen uit het verre Australië, om samen met ons tapas te eten. 😉 (En ook wel een beetje omdat hij hier passeerde op zijn reis rond de wereld (Australië, Hong Kong, België, Canada, Australië). De tapas smaakten verrukkelijk, al viel de bediening een beetje tegen. Het was erg druk en soms vergaten ze onze kan sangria bij te vullen. Ik kan erg kribbig worden als ik niet snel genoeg van drank wordt voorzien. 😉

Na de tapas deden we een terrasje op de Oude Markt. Het was een beetje frisjes, zo laat op de avond. Ons groepje groeide nog aan met vriend M en zijn zwangere vrouw L, (helaas) niet zo vrolijke vrijgezel T en de broer van één van de tapaseters met zijn vriendin. Een fijne bende die veel bij te praten had. Té veel, want ik heb het gevoel dat ik niet met iedereen genoeg heb kunnen praten om weer helemaal mee te zijn met het reilen en zeilen in hun leven.

Rond een uur of één sloeg de vermoeidheid echter toe en besloten we naar huis af te zakken voor de after party. Mijn vriendje en onze twee gasten sloegen nog een paar wodka’s achterover. Ik hield het wijselijk bij water. We praatten nog wat na over het Leven en de Liefde en zochten rond een uur of half drie moe, maar tevreden onze bedstede op.