Culinaire hoogstandjes bij Zappaz

Vrijdagavond hadden mijn vriend en ik afgesproken met mijn tijdens de coronacrisis geruisloos op pensioen gestelde collega en zijn vriendin. Na talloze keren culinair verwend geweest te zijn door mijn sympathieke oud-collega vonden we het tijd om hem en zijn vriendin uit te nodigen voor een etentje bij ons. Aangezien noch mijn vriend, noch ikzelf grote culinaire talenten zijn, hielden we het bij een gezellig aperitief met champagne op ons appartement en wandelden we daarna met z’n vieren naar Zappaz voor het avondmaal.

Tijdens de coronacrisis waren mijn vriend en ik grote fan van de afhaalboxen van Zappaz (lees hier, hier, hier, hier, hier, hier en hier), maar het was van 2016 geleden dat we in het restaurant zelf gegeten hadden. En amai, het niveau van de gerechten was er stevig op vooruit gegaan! Niet dat er het vóór de coronacrisis niet lekker was, maar nu werd ik echt van mijn sokken geblazen. Zoveel lekkers dat er op ons bord passeerde! De chefkok was duidelijk in topvorm. Fenomenaal!

Tijdens de lockdown heeft het restaurant een kleine make-over gekregen. Spijtig genoeg laat de akoestiek nog steeds te wensen over. Ons gezelschap kwam aan rond 20u, toen het restaurant al goed vol zat, en het geluid kwam ons al tegemoet toen we de deur open trokken. En dat ondanks de geluiddempende panelen aan het plafond. Na op het einde van de avond de staf gefeliciteerd te hebben met de fantastische gerechten en heerlijke bijpassende wijnen, maakten we een opmerking over de slechte akoestiek. En ja, ze erkenden dat de ruimte op dat vlak te wensen over liet en dat er plannen waren om de zaak naar een nieuwe locatie te verhuizen. Een beslissing die ik volledig kan begrijpen, want eigenlijk is de zaak de (te kleine) locatie wat ontgroeid, maar ik zou het doodjammer vinden om dit restaurant op een paar passen van ons appartement te zien vertrekken. Maar voorlopig is het nog niet zo ver. Dus geniet mee met het lekkers dat op ons bord passeerde:

olijf . watermeloen & gillardeau . crème cru:

IMG_8902

hamachi . perzik & witte asperge . sepia:

IMG_8904

aardappel . mimolette & gillardeau . crème & olijf . watermeloen:

IMG_8907

scheermes . yuzu & olijf . watermeloen & aardappel . mimolette & gillardeau . crème:

IMG_8908

gillardeau . crème:

IMG_8909

hamachi . perzik:

IMG_8911

krab . komkommer . avocado:

IMG_8912

hand gepelde Noordzeegarnaal . algenboter:

IMG_8916

garnalenbisque:

IMG_8917

Supertof etiket op heerlijke fles wijn:

IMG_8919

gerookte paling . groene kruiden . morilles:

IMG_8921

IMG_8923

buikspek . jonge wortel . specerijen:

IMG_8924

kalfsentrecote . bloemkool . groene asperge:

IMG_8927

IMG_8928

selectie geaffineerde kazen:

IMG_8930

IMG_8932

pralines bij de thee/koffie:

IMG_8936

Echt een topavond!

Een heerlijke kerstavond

Net als vorig jaar vierden mijn vriend en ik kerstavond gezellig onder ons tweetjes. Culinair lieten we ons verwennen door restaurant Zappaz die voor deze gelegenheid een heerlijke Jingle box bij mekaar gekookt hadden en voor bijpassende wijntjes gezorgd hadden. Mijn vriend en ik hebben dit jaar bewust niet veel grootse plannen gemaakt voor de kerstvakantie. Doordat we de laatste maanden allebei zo hard gewerkt hebben, kunnen we wel wat tijd gebruiken om op adem te komen en natuurlijk lenen de huidige omstandigheden zich nog altijd niet voor wild feestgedruis.

Maar dat we genoten hebben, moge duidelijk zijn op basis van onderstaande foto’s. Zo fijn al die kleine gerechtjes om te delen!

Foie Cuba Libre:

IMG_5694

IMG_5696

Secreto nr.7, focaccia , witloof:

IMG_5699

Zeeuwse platte oester, maïs, bieslook:

IMG_5702

Rillette Schotse zalm, zure room, brioche:

IMG_5703

Hamachi, ceviche lavas, venkel:

IMG_5706

Krab soepje, butternut, pinda:

IMG_5708

Zeebaars, scheermes, mossel, amandel, yuzu:

IMG_5709

Hertenfilet, aardappel, hazelnoot, wintergroenten:

IMG_5717

Pepernoot, appelsien, melkchocolade, vanille:

IMG_5720

Zoetigheden voor bij de thee:

IMG_5725

Een heerlijke gastromantische avond! 😉

Zappaz – The PAAS Edition

Pasen vierden mijn vriend en ik onder ons tweetjes. Al moet ik zeggen dat het verschil met andere weekends eerder minimaal was. Er was alleen merkbaar meer chocolade in huis!

We haalden voor de gelegenheid de Zappaz Paasbox in huis en dat hebben we ons niet beklaagd. De doos op zich was al een feest om te openen: de prachtig gedecoreerde doos, dat goudkleurige papier, de vele potjes met grappige emoji-stikers,… En de Spotify playlist zorgde voor extra gezelligheid in huis. Alleen jammer van al het extra afval dat die afhaalmaaltijden produceren. Al ben ik wel blij om te zien dat de verpakkingen steeds vaker uit milieuvriendelijke materialen vervaardigd zijn.

IMG_7244

IMG_7245

IMG_7248

Deze heerlijkheden maakten de paasstemming compleet:

Kreeft ‘caesar’, sucrine, parmezaan:

IMG_7267

Tartelette van Petit Gris met groene kruiden en paddenstoelen:

IMG_7271

Rilette van Bresse kip met tuinbonen:

IMG_7272

Tomaat ‘crevette’ van noordzeegarnaal met bieslook:

IMG_7277

Asperge krabrol met venkel en yuzu:

IMG_7279

‘Blanquette’ met kalfszwezerik en lentegroenten:

IMG_7283

Rijstpap met fruitcrumble van mango en citroengras:

IMG_7285

Zappaz ‘Wereldse smaken’ box

Naar goede gewoonte genoten mijn vriend en ik van het uitstekende culinaire aanbod van de Leuvense restaurants. Als er iets is dat ons tot steun was tijdens deze lockdown, dan was het wel het Leuvense take-away aanbod van onze favoriete restaurants. Ik kan me niet voorstellen hoe zwaar voor hen deze periode van sluiting moet zijn en hoop echt dat nu het einde van de lockdown in zicht is. Mijn vriend en ik zullen alleszins ons best doen om hen te blijven ondersteunen en kijken enorm uit naar de heropening van de cafés en restaurants.

Graag laat ik jullie meegenieten van het heerlijke diner dat we dankzij Zappaz op tafel konden toveren.

De aantrekkelijke verpakking mét Spotify playlist:

IMG_6568

IMG_6569

IMG_6571

Asperges op Vlaamse wijze, citroen mousseline:

IMG_6598

Zalm ‘Gravad Lax’, kaviaar explosio, crème cru:

IMG_6602

Zeeuwse platte oester, karnemelk, bieslook, venkel:

IMG_6607

Zeebaars, kokos, mango, papaja:

IMG_6612

Dan Dan Noedels, pinda, lente ui, spinazie:

IMG_6621

Ossobuccu, Tortelinni, Gremolata:

IMG_6627

Tarte Tatin, Appel, Vanille, Karamel:

IMG_6634

Dinner by Zappaz

Met wat aangestoken kaarsjes en een oven die onze leefruimte verwarmden, viel de temperatuur deze verwarmingsloze zaterdagavond eigenlijk heel goed mee. En alcohol geeft natuurlijk ook een vals gevoel van warmte. 😉

Zappaz zorgde deze avond voor de catering. Het leuke aan hun menu is dat deze bestaat uit een opeenvolging van tapas. De kleine gerechtjes kenmerken zich één voor één door verfijnde smaakcombinaties en toch heb je na al die gangen niet het gevoel te veel gegeten te hebben.

Coquille, carabinero, citrus ceviche:
IMG_5004

IMG_5005

Scheermes, venkel, kaviaar explosion:
IMG_5001

IMG_5002

Mossel, selder, Peruviaanse kruiden:
IMG_5008

Gerookte paling ‘Wellington’, groene kruiden, paddenstoelen (daar hoorde een heerlijk groen sausje bij, dat zo lekker was dat ik helemaal vergat het te vereeuwigen):
IMG_5009

IMG_5010

Foie Gras, brioche, madeira, witloof:
IMG_5011

Cheese cake, passievrucht, mango:
IMG_5015

IMG_5017

De tapas van Zappaz revisited!

Omdat de tapas van Zappaz ons de vorige keer zo goed bevallen waren, waren we er als de kippen bij om hun verrassingsmenu voor Onze Lieve Heer Hemelvaart te bestellen. Ook ditmaal werden we niet teleurgesteld. Heerlijke, tot in de puntjes verzorgde, kleine gerechtjes die stuk voor stuk om duimen en vingers af te likken waren.

Geniet met ons mee!

IMG_9769

Oesters met karnemelk en bieslookolie:
IMG_9775

Sushi met gerookte paling, mosterdcrème en mosterdzaad en sushi met krab en kaviaar met een vinaigrette van soja en chili:
IMG_9777

Merguez met tabouleh en humus:
IMG_9781

Yakitori met lente-ui, sesam, crumble van pinda en citroenmayo:
IMG_9788

Kabeljauw met aspergestoofpotje:
IMG_9792

Appeltaart op basis van citroenverbena en munt:
IMG_9793

En de praline met pinda was de spreekwoordelijke kers op de taart. Culinair genieten ten top!

Tapas van Zappaz!

Ok, ik weet wat jullie denken. Op een doordeweekse donderdagavond moet een mens zich niet aan culinaire uitspattingen wagen. Maar eerlijk, is niet elke avond tegenwoordig een doordeweekse donderdagavond? Bovendien bood Zappaz enkel op donderdagavond een afhaalmenu aan. En als het iets is wat mijn vriend en ik belangrijk vinden, dan is het wel de lokale horeca een hart onder de riem steken in deze triestige tijden.

Ik bestelde de Zappaz menu via de online reservatietool van de website. Helaas kon je via deze tool niet het juiste afhaaluur ingeven (de reservatietijden waren die van het restaurant in niet-coronatijden). Ik signaleerde dit via instagram, maar het lukte Zappaz blijkbaar niet dit aan te passen. Ok, geen probleem, ik gaf in het opmerkingenveld aan dat ik graag om 17.30u onze bestelling kwam ophalen, in de verwachting dat dit eventueel via mail nog zou gecorrigeerd worden.

Bij aankomst bij Zappaz bleek echter dat wel meer klanten om 17.30u hun bestelling wilden afhalen. De wachtrij was bijzonder indrukwekkend. Gelukkig voorzag Zappaz alle wachtenden van een glaasje bubbels. Dat maakte het wachten meteen een stuk aangenamer. En kijk, zelfs de Belgen leren nu mooi hun beurt afwachten, de anderhalve meter afstand respecterend, uiteraard. Bovendien spotte ik een kunstwerk waarvan ik mij nog niet eerder bewust was: een wachtgevel gemaakt van gerecycleerd plastiek. Al zo vaak gepasseerd en nu pas opgemerkt. Deze crisis biedt inderdaad de mogelijkheid om je omgeving op een andere manier te leren kennen.

IMG_8974

IMG_8978

IMG_8982

IMG_8984

Het lange wachten viel ons een beetje tegen, maar de Zappaz tapas stelden daarentegen niet teleur. Echt, zalig lekker. En in hun kartonnen potjes al zo mooi gepresenteerd, dat ik het niet waagde deze te verplaatsen naar een iets meer fancy ogende container.

We genoten van gemarineerde mosseltjes, mediterraanse tapenade, zalm sashimi, holy krab salade en garnaalkroketjes met limoen. Om duimen en vingers af te likken!

IMG_8988

IMG_8989

IMG_8990

IMG_8991

IMG_8994

IMG_8998

PS: Onze puzzelvooruitgang:

IMG_8967

Mondeling examen Spaans en Leuven by Night

Vandaag had ik een dagje blokverlof om mijn mondeling examen Spaans voor te bereiden. Eerlijk is eerlijk, ik had even goed kunnen gaan werken, want het feit dat ik de ganse cursus nog eens had doorgenomen, leverde me niet echt veel voordeel op. De vragen gingen voornamelijk over het boek dat we moesten lezen. Om dan vervolgens kort in te gaan op wat geluk voor mijn examenpartner en mezelf betekende. Ik was in goede doen, want de zinnen kwamen er vlotjes uit. Misschien heeft dat marathon lezen toch vruchten afgeworpen.

Op een half uurtje was het examen gepiept en trok ik de stad in om het (naar mijn aanvoelen) goede verloop van het examen te vieren. Veel winkels bleven vandaag langer open ter gelegenheid van Leuven by Night en de ganse Bondgenotenlaan was opgesmukt met een knalblauwe loper. In het midden van de Bondgenotenlaan, had men zelfs een heus strand aangelegd en zorgde een dj voor zomers beats. Verspreid over de Bondgenotenlaan stonden verschillende foodtrucks. En iedereen weet dat ik dol ben op foodtrucks! Helaas was ik duidelijk niet de enige foodtruckfan, want overal stonden bijzonder lange rijen mensen aan te schuiven. Oh well, de zon scheen, de muziek was goed en ik was niet gehaast.

Uiteindelijk slaagde ik erin een quinoaslaatje met gerookte zalm, wortel en rode biet van Lettuce vast te krijgen en waagde ik me (aangetrokken door de lange rij wachtenden, so many people can’t be wrong) voor de tweede maal in mijn leven aan een würst. Al was ik ook deze tweede keer underwhelmed. Een échte würstfan zal ik wel nooit worden, vrees ik. En ‘t is ook zo’n gedoe om zo’n hotdog op een deftige manier binnen gespeeld te krijgen. Als feestelijke afsluiter van mijn wandeling door het feestvierende Leuven, kocht ik me een sangriavariant met prosecco bij het standje van de Zappaz. Dat had ik wel verdiend!

IMG_4127

IMG_4129

IMG_4133

Een goed gevulde zaterdag

Tegenwoordig probeer ik het aantal afspreken per dag in het weekend tot maximaal één te beperken, maar soms kan het gewoon niet anders. Zo lag de dinner date met vrienden in de Zappaz al enkele maanden vast toen ik de uitnodiging kreeg voor het verjaardagsfeestje van mijn petekindje. Daar kon ik als ideale meter natuurlijk moeilijk afwezig blijven. Dus werd het een hektisch gehol van de Spaanse les, naar ons appartement voor een snelle boterham en vervolgens naar de Dreamland voor een grote doos Duplo voor mijn petekindje (ja, dat cadeau had ik al eerder kunnen kopen, op dat vlak liet mijn planning wat te wensen over).

Met het nogal haastig ingepakte cadeau op de achterbank van de wagen vertrokken we rond half drie naar het huis van mijn petekindje. Het was er behoorlijk druk, want op het feest waren de ouders, beide grootouders, de meter en peter van mijn petekindje met partners en de meter en peter van het kleine broertje van mijn petekindje met partners aanwezig. Een hele bende. Mijn petekindje was duidelijk wat ontregeld door al dat volk en al die aandacht, want het eerste uur weigerde hij zijn cadeaus te openen. Gelukkig ontdooide hij na een tijdje en was hij superblij met de brandweerset van Duplo die ik hem gekocht had.

IMG_9736

Het eten was gepland om 17u, maar aangezien mijn vriend en ik om 20u in de Zappaz verwacht werden, beperkten we ons tot een mini-stukje lasagne, als appetizer, zullen we maar zeggen. Natuurlijk had de mama van mijn petekindje veel te veel gemaakt en kregen we nog een groot stuk mee naar huis. Konden we op een later moment nog genieten van het lekkers dat ze klaargemaakt had.

Rond 19u namen we afscheid zodat we mooi op tijd waren voor onze volgende afspraak bij de Zappaz. Naar goeie gewoonte werden we culinair enorm in de watten gelegd. De uitleg van de sommelier alleen al maakt een bezoek aan de Zappaz al de moeite en dan heb ik nog niets gezegd over de schitterende kunstwerkjes die we voorgeschoteld kregen. Heel fijn dat we vrienden hebben die een culinaire belevenis naar waarde weten te schatten. Lekker eten en drinken is één ding, het genot verdubbelt als je zo’n avond kan delen met goede vrienden. We legden meteen een vervolgafspraak vast.

Dit aten wij:

  1. vitello tonato – Thaise oestersalade – zwarte rijst – Thaise basilicum
  2. scheermes – citroenverbena – venkel – escabeche
  3. nobashi – passievrucht – wortel – ras el hanout
  4. buikspek – inktvis – jalapeno -avocado
  5. rubia gallega – patata brava – rode biet
  6. mango – melkchocolade – amandel – gember

IMG_9738

IMG_9739

IMG_9740

IMG_9743

IMG_9744

IMG_9745

IMG_9746

IMG_9748

IMG_9749

IMG_9750

IMG_9753

IMG_9756

IMG_9757

IMG_9759

 

Culinaire ontdekkingen

Deze week stond in het teken van nieuwe culinaire ontdekkingen in mijn geliefde thuisstad Leuven. Dinsdagavond hadden we afgesproken met de Leuvense dames van het werk om samen te gaan aperitieven. Ons eerste plan was om naar de Bar Nine te gaan, maar deze pas geopende bar was tot mijn grote verbazing alweer gesloten wegens verlof. Zo bouw je geen trouw publiek op, he jongens!

Plan B dan maar, de Gainsbourg, een vrij nieuwe bar in de Tiensestraat. Vroeger, toen mijn vriend en ik nog in de Parkstraat woonden, gingen we op mooie zomerdagen al eens iets eten op het terras van wat toen nog de Erasmus was. Altijd al een schitterend terras gevonden, dus ik was benieuwd om te zien wat de nieuwe uitbaters ervan gemaakt hadden. Doordat ik op het werk al een beetje pré-geaperitiefd had (ja, er was weer iets te vieren en ja, daar hoorde een glaasje witte wijn of twee bij), was ik in opperbeste stemming.

Het is trouwens altijd leuk om met de Leuvense dames op stap te gaan. Veel stof om over te babbelen, waardoor de tijd voorbij vliegt. Uiteindelijk werd het een ietwat lang uitgesponnen aperitief waarbij we ons te goed deden aan de (nogal prijzige) tapas en cocktails van de Gainsbourg. Doordat het terras verwarmd was, konden we de ganse avond buiten zitten. Heel fijn.

IMG_7201

Woensdagavond had ik een business afspraak in de Zappaz. Mijn gesprekspartner had een tafeltje voor twee gereserveerd. Ik had eens vluchtig op de Zappaz site gekeken en iets gelezen over tapas. Perfect, wat om te knabbelen bij een drankje, zo dacht ik. Boy, was I wrong! We kregen gewoon een ganse tapasmenu voorgeschoteld. Ongelooflijk lekker (en dikke spijt van die boterham die ik vlak na het werk snel naar binnen gewerkt had). Bij deze overdaad aan taps dronk ik de beste pisco sour ever. Superblij dat deze cocktail op de menukaart staat trouwens, want er zijn in Leuven bijna geen bars die deze uitstekende cocktail schenken.

Uiteindelijk babbelden we maar een klein beetje over business en vooral veel over onszelf en onze culinaire ontdekkingen in Leuven en daarbuiten. Heel fijne avond, die pas eindigde rond een uur of twaalf, veel later dan ik had verwacht, maar ik klaag niet. :-)

IMG_7215

IMG_7212