Dinner by Octobar!

Rotweertje vandaag. Er passeerden zelfs twee stevige hagelbuien over Leuven (waarvan jullie hieronder het bewijs zien). Dus bleven mijn vriend en ik gezellig binnen cocoonen. Het wandelenthousiasme is ondertussen toch ietwat bekoeld.

IMG_6724

Naar goede gewoonte toverden we ‘s avonds een lekker diner op tafel. Bereid door Octobar ditmaal.

Octopus & crème van bloemkool:

IMG_6732

Tartaar van zwaardvis, Japanse salade van zeewier en geroosterde sesam vinaigrette:

IMG_6736

IMG_6737

Heerlijke vissoep:

IMG_6740

Filet van makreel, ponzu, enoki, lenteui en appelkappers:

IMG_6746

Tarte tatin appel, geklopte honingroom & caramel:

IMG_6769

IMG_6771

Zappaz ‘Wereldse smaken’ box

Naar goede gewoonte genoten mijn vriend en ik van het uitstekende culinaire aanbod van de Leuvense restaurants. Als er iets is dat ons tot steun was tijdens deze lockdown, dan was het wel het Leuvense take-away aanbod van onze favoriete restaurants. Ik kan me niet voorstellen hoe zwaar voor hen deze periode van sluiting moet zijn en hoop echt dat nu het einde van de lockdown in zicht is. Mijn vriend en ik zullen alleszins ons best doen om hen te blijven ondersteunen en kijken enorm uit naar de heropening van de cafés en restaurants.

Graag laat ik jullie meegenieten van het heerlijke diner dat we dankzij Zappaz op tafel konden toveren.

De aantrekkelijke verpakking mét Spotify playlist:

IMG_6568

IMG_6569

IMG_6571

Asperges op Vlaamse wijze, citroen mousseline:

IMG_6598

Zalm ‘Gravad Lax’, kaviaar explosio, crème cru:

IMG_6602

Zeeuwse platte oester, karnemelk, bieslook, venkel:

IMG_6607

Zeebaars, kokos, mango, papaja:

IMG_6612

Dan Dan Noedels, pinda, lente ui, spinazie:

IMG_6621

Ossobuccu, Tortelinni, Gremolata:

IMG_6627

Tarte Tatin, Appel, Vanille, Karamel:

IMG_6634

Valentino box by Baracca

Omdat elk excuus goed is om met z’n tweetjes van lekker eten te genieten! En tegelijkertijd de Leuvense horeca een hart onder de riem te steken.

De prachtige Valentino box van Baracca was trouwens op zich al een feest voor het oog!

IMG_6155

IMG_6158

IMG_6159

IMG_6160

Ik laat jullie graag meegenieten!

Cocktail kisses!

IMG_6166

IMG_6170

FOREPLAY
Oester • ponzu

IMG_6174

OH OUI, COQUILLE!
Pompoen • roodlof • bloedsinaasappel • aloe vera • vanille

IMG_6176

LOVE GRANATE
Gerookte paling • eendenlever • granaatappel • champagne • framboos

IMG_6181

SOBA NOODLES
Tom ka khai • kruiden mix

IMG_6184

WE FOUND NEMO
Kabeljauw • prei • aardappel • kamille en papilotte

IMG_6190

IMG_6192

YOU’RE SUCH A PIG!
Duroc buikspek • gegrilde groene asperge • bulgur • hoisin • pinda • basilicum

IMG_6194

FRENCH KISS
Roos • yoghurt • lychee • framboos

IMG_6195

En die extra cadeautjes van Bittersweet en Rainpharma vielen ook in de smaak!

IMG_6228

IMG_6161

Taste, take two

Omdat ons gepland kerstdiner met de ouders van mijn vriend afgelast werd wegens ziekte, werkten mijn vriend en ik deze zaterdagavond met veel plezier de ‘overschotjes’ van ons Taste diner weg. En ja, de tweede dag smaakten deze gerechten zo mogelijk nóg beter!

Gegrilde Sint-Jacobsnoten en peterseliewortel:
IMG_5337

Duif met veenbessenkorst, knolselder en spekjes:
IMG_5339

IMG_5345

Baba met confituur voor stoere jongens en meisjes:
IMG_5348

Citroentaartje:
IMG_5354

IMG_5355

Oja, en ik ben ook weer aan het puzzelen geslagen!

IMG_5331

Dinner by Taste

Deze zaterdag hadden mijn vriend en ik afgesproken om samen met zijn ouders een soort van coronaproof kerstfeest te houden. Op anderhalve afstand van mekaar, uiteraard. Mijn vriend en ik zouden dan wel gebruik maken van het toilet in de praktijk van zijn moeder, zodat elk koppel een eigen toilet had. Omdat in Herentals de take-away opties nogal aan de magere kant zijn (en dan blijf ik beleefd) bestelden we een maaltijd voor vier personen bij Taste.

Helaas, begin deze week liet zijn moeder ons weten dat ze zich niet zo geweldig voelde. Het verdict van de dokter: zona. Even hoopte ze nog beter te zijn tegen het einde van de week, maar toen ik de diagnose hoorde, wist ik al dat dat waarschijnlijk niet zou lukken. Zona is pijnlijk en geneest traag. En samen rond de feestdis zitten, terwijl één van de tafelgenoten afziet en amper een sneetje getoast brood binnen krijgt, daar heeft niemand iets aan.

Groot schuldgevoel bij de moeder, want nu had haar zoon betaald voor een maaltijd voor vier personen en wat zouden we daar dan wel niet mee moeten aanvangen? Heel simpel, opeten, uiteraard! Gelukkig hadden mijn vriend en ik voor vrijdag geen Hello Fresh maaltijd voorzien. En in plaats van sushi of Thais of Chinees te laten leveren, genoten we samen van de kookkunsten van de chefkok van Taste!

Gegrilde Sint-Jacobsnoten en peterseliewortel:
IMG_5320

Duif met veenbessenkorst, knolselder en spekjes:
IMG_5324

Baba met confituur voor stoere jongens en meisjes:
IMG_5327

IMG_5330

En het mag gezegd: het eten was weer om duimen en vingers af te likken. Die baba met rum was echt het beste dessert ooit, zo ongelooflijk smakelijk! En yep, daar dronken we een glaasje Cubaanse rum bij. Noblesse, oblige!

Take-away: Hop Gastrobar

Het grauwe en grijze weer maakte dat we onszelf deze zaterdag een schop onder ons gat moesten geven om buiten te komen. Gelukkig krikten de mooie herfstkleuren in het Stadspark ons humeur een beetje op.

IMG_4147

IMG_4148

IMG_4150

En deze vondst bij Exotic World maakte mijn dag helemaal goed. Heerlijk mochi (made in Taiwan, maar allez toch Japanese style).

IMG_4143

IMG_4152

In de plaats van mijn geplande verjaardagsdiner in Het Land aan de Overkant, genoten we van een heerlijk take-away diner van HOP Gastrobar. Tijdens de eerste lockdown was ik altijd te laat om bij hen te bestellen. Dus blij dat het deze keer wel gelukt is. We dronken bij dit alles een flesje natuurwijn door HOP Gastrobar zelf aangeraden.

Dip van old Groendalkaas & geuze, huisgemaakt bladerdeeg, radijs:
IMG_4153

Bietjes, gerookte schelvis, mierikswortel:
IMG_4161

Platbrood, pompoen, venkel, ansjovis:
IMG_4165

Pastrami van zalm, gratin van herfstgroenten, walnoot, sausje van mosterd De Ster:
IMG_4167

IMG_4169

Chocoladetaart, gebrande mout:
IMG_4176

 

Een culinaire opsteker tijdens deze donkere dagen.

Dineren bij Huis De Colvenier

Dit weekend spoorde ik naar Antwerpen-Berchem om op stap te gaan met mijn lieve collega-teamverantwoordelijke. Ze was zo vriendelijk om mij haar logeerkamer aan te bieden, zodat we zonder op de klok te kijken, konden genieten van ons diner bij Huis De Colvenier. We kwamen trouwens geheel per toeval via The Fork bij Huis De Colvenier terecht, want al de andere restaurants die op ons lijstje stonden, waren volgeboekt. Het is duidelijk dat de Belgen snakken naar een avondje uit dineren in het weekend.

Huis De Colvenier bleek alvast een goede keuze. Na eerst onze handen ontsmet te hebben en zelf onze jassen weggehangen te hebben, bracht de chefkok ons persoonlijk naar de wijnkelder alwaar het aperitief werd geserveerd. Wij besloten ons te laten verrassen door de chefkok en kozen voor de vijfgangenmenu, zonder te weten welke gerechten hij ons zou serveren. De wijnkelder was een heel sfeervolle plek om een aperitieven met een glaasje champagne en we zaten zeker ver genoeg van andere klanten, maar toch, zo’n kelderuimte, is daar voldoende luchtcirculatie?

IMG_3830

IMG_3832

Terwijl wij aan het genieten waren van ons aperitief, ontving ik minder goed nieuws: de vriendin mijn broertje testte positief op COVID-19 en zo komt dit virus alweer een stapje dichterbij. Gelukkig vallen de symptomen mee bij haar, alleen heeft ze heel veel last van vermoeidheid. Duimen dat ze snel beter is en dat mijn broertje negatief test, zodat zijn periode in quarantaine beperkt blijft.

IMG_3834

IMG_3836

Na het aperitief werden we via de keuken (don’t worry, goed afgeschermd met plexiglas) naar het stijlvolle restaurant gebracht. Alles ademde klassieke elegantie uit. Lang geleden dat ik nog in een restaurant geweest ben waar de gerechten geserveerd worden op ouderwets bloemenservies met goudkleurige randjes. En ja, de gerechten waren zeker klassiek, maar hey, daarom niet minder lekker. Bonuspunten voor de fantastische Braziliaanse jongedame die ons in zeer goed Nederlands de kazen kwam voorstellen. En oja, de bijpassende wijnen vielen erg in de smaak!

IMG_3838

IMG_3841

IMG_3844

IMG_3845

IMG_3847

IMG_3848

IMG_3849

IMG_3852

IMG_3854

We waren bij de laatsten om het restaurant te verlaten en fietsten op het gemak terug naar het huis van mijn collega in Berchem. Heerlijke avond!

Dineren bij Veranda

Dit diner met onze lieve vrienden uit Kruibeke stond al meer dan twee maanden in mijn agenda te blinken en ik moet toegeven dat ik even vreesde dat het niet zou kunnen doorgaan. Maar kijk, ons gezelschap en wijzelf waren tot nader order nog steeds coronavrij en de Antwerpse horeca kan onze steun ongetwijfeld goed gebruiken!

Dus spoorden mijn vriend en ik zaterdagavond naar het fantastisch mooie, maar op dit moment vrij lege, station van Antwerpen. Met de trein die over de luchthaven rijdt, ben je tegenwoordig werkelijk op een zucht in Antwerpen. Ideaal! In de parking van het station vonden we na een beetje zoeken onze blue-bike en fietsten we op het gemak naar de Veranda. We hadden immers wat marge ingecalculeerd.

Bij de Veranda aangekomen bleek dat het best wel goed gaat met de Antwerpse horeca, want de zaak zat stampvol. Na een paar minuten wachten, vervoegden onze vrienden ons en konden we aan onze culinaire ontdekkingsreis beginnen. En amai, óf het lekker was! En het gezelschap mocht er ook zijn, natuurlijk. Veel te lang geleden dat we elkaar nog eens gezien hadden (die dekselse corona!), dus stof genoeg om over bij te praten. Maar hét nieuws van de avond was toch wel de terugkeer van onze vriendin naar haar vorige werkgever in een nieuwe functie op leidinggevend niveau. Klinkt bekend. 😉 Ik twijfel er niet aan dat ze dat schitterend zal doen!

Appetizer:
IMG_3723

IMG_3725

Langoustine, Kiwano:
IMG_3728

Chicken Tsukune BBQ:
IMG_3731

Pladijs, Boontjes:
IMG_3733

Pruimen, Schapenmelk:
IMG_3736

Banaan, Sesam:
IMG_3737

IMG_3738

Ook zeer gewaardeerd: de fantastische aangepaste natuurlijke wijnen. Bijzonder grappig: we kregen bij één van de gerechten dezelfde Riesling te drinken waarvan ik zo genoten had bij Terroir.

Romantisch diner bij Barba

Na onze portie schilderkunst in de namiddag, was het ‘s avonds tijd voor om onze culinaire horizonten te verbreden. Ik was bij het reserveren uit het oog verloren dat het Valentijn was, met als gevolg dat ik een stuk of zes Leuvense restaurants moest proberen alvorens ergens een tafeltje voor twee te kunnen bemachtigen. Gelukkig vond ik wel nog een plaatsje bij Barba, een restaurant waar mijn vriend nog niet geweest was.

Uiteraard startten we de maaltijd met een heerlijke cocktail: een white lady voor mijn vriend en een vanilla passion voor mezelf. Goed begonnen, is half gewonnen, nietwaar?

Cocktails met heerlijke hapjes:
IMG_7704

Canneloni van gerookte kip, makreel, appelsien, roomkaas, dragon:
IMG_7716

Coquille, zuurkool, zwarte pens, appel:
IMG_7718

Millefeulle van vis, pickels, kikkererwten, winterpeen:
IMG_7722

Vanille, hazelnoot, chocolade:
IMG_7726

 

Ik ben elke keer weer gecharmeerd door de chefkok van Barba, die na het dessert persoonlijk komt vragen aan de klanten in het restaurant wat ze ervan vonden. Zeer sympathiek!

Voor het afzakkertje trokken we naar Café Caché, alwaar we naar goede gewoonte onze vrienden uit Piemonte troffen. En zo werd dat ene afzakkertje toch nét iets meer. 😉

IMG_7730

Een culinaire herontdekking

Soms is een blog hebben bijzonder handig. Hoe had ik anders moeten opzoeken wanneer ik voor het laatst een bezoek bracht aan Het Land aan de Overkant? (Dat was dus op 4 juni 2017.) Alvast veel te lang geleden, zo blijkt.

Gelukkig koos mijn collega Het Land aan de Overkant uit het lijstje met suggesties dat ik haar bezorgde voor een dubbele dinner date. Mijn collega en haar reispartner boekten voor de gelegenheid een kamer in het Boardhouse hotel in Heverlee. Kwestie niemand voor het blok te zetten om bob te zijn. Het zou immers zonde zijn om te gaan eten in een restaurant dat toch bekend staat om zijn eigenzinnige wijnkeuze.

En ja, de hernieuwde kennismaking met Het Land aan de Overkant stelde niet teleur. Het interieur was nog even stijlvol als in mijn herinnering en ja, we kregen weer zeer bijzondere wijntjes voorgeschoteld. Daarnaast was het leuk om mijn vriend voor te kunnen stellen aan één van mijn beste collega’s, die ondertussen uitgegroeid is tot één van mijn beste vriendinnen. En omgekeerd vond ik het ook zeer fijn om kennis te maken met haar goede vriend en reispartner over wie ze mij al zoveel verteld had.

De avond vloog voorbij en ik kan tot mijn grote tevredenheid zeggen dat iedereen met plezier op deze avond zal terug kijken.

Dit passeerde er op ons bord (en neen, mijn maag was niet groot genoeg om er nog een kaasbordje bij te krijgen, maar die van mijn tafelgenoten wel):

Appetizers:
IMG_7208

IMG_7209

IMG_7212

IMG_7216

Zeeoor, crosnes, groene kruiden:
IMG_7219

Carpaccio van langoustine, olijfolie en limoen:
IMG_7221

Sint-Jacobsvrucht, pompoenboter, zeewier:
IMG_7224

Kabeljauw, kreeftenboter, gebrande prei:
IMG_7227

Gnocchi, melkwei, zwarte truffel:
IMG_7229

Mechelse koekoek, vin Jaune, pot au feu:
IMG_7232

Kaaskar!
IMG_7235

Peer, mandarijn, panna cotta:
IMG_7238

Thee met versnaperingen:
IMG_7240