Margarita’s en cheesecake!

Ik vrees dat we dit weekend een gevaarlijk precedent geschapen hebben. Blijkt dat cocktails erg verslavend zijn… En welke cocktail blijft onveranderlijk in mijn persoonlijke top tien van beste cocktails aller tijden staan? Jawel, de margarita! En ja, alcohol is niet het beste middel om een zware werkdag te verdrinken, maar hey, het is verdorie zooo lekker! En wanneer Deliveroo de beste margarita’s van Leuven aan jouw voordeur komt leveren, dan is de verleiding moeilijk te weerstaan… Margarita en Koreaanse wraps met biefstukpuntjes gaan trouwens geweldig goed samen. Een lekker spicy gerecht combineert fantastisch met deze zure cocktail. Met dank aan El Sombrero en Hello Fresh.

IMG_0020

IMG_0030

En nog een smakelijk overschotje van de Baracca take-away van vrijdag: de DIY cheesecake! Because… why not?

IMG_9999

IMG_0032

Dubbel culinair genieten

Deze zaterdag mag wat mij betreft de geschiedenis ingaan als onze meest decadente zaterdag sinds het begin van de lockdown. Mijn vriend en ik sliepen ‘s ochtends lekker lang uit om vervolgens te brunchen met het Baracca-overschotje van vrijdag. Wat is er zo decadent aan overschotjes wegwerken, zullen jullie je ongetwijfeld afvragen. Wel, die overschotjes waren in dit geval de King Crab en de Secreto n°7, twee topgerechten van Baracca. De krab, in een ongetwijfeld erg calorierijke botersaus was echt een genot voor de smaakpapillen én bovendien supergemakkelijk om klaar te maken.

IMG_9839

IMG_9840

IMG_9842

IMG_9843

In de namiddag hadden we duidelijk moeite ons te motiveren om sportief te doen. Veel verder dan een wandeling van een dikke anderhalf uur in en rond het Groot Begijnhof kwamen we niet. En de hoofdreden van de wandeling was dan nog het afhalen van onze bestelling bij Cum Laude.

IMG_9845

IMG_9847

IMG_9849

IMG_9851

Omdat de cocktails van Baracca ons gisteren zo gesmaakt hadden, trokken we vandaag de decadente lijn door met aan huis geleverde cocktails van Bar Nine: een Long Island Iced Tea en een frozen strawberry daiquiri. Ik begin serieus de voordelen in te zien van heel deze lockdown-periode. 😉

IMG_9853

We gingen op hetzelfde elan verder met de gastronomische menu van Cum Laude.

Gebrande makreel, crème d’isigny, haringeitjes en koolrabi:
IMG_9860

Salade van tomaat met basilicum, bonito en gebrande avocado:
IMG_9864

Duif uit Anjou, millefeuille van aardappel, aubergine, kaviaar, courgette en specerijen:
IMG_9867

Tartelette met crème patissier, aardbeien eigen kweek, meringue van vlierbloesem:
IMG_9872

En ja, het was zo lekker als het eruit ziet.

Baracca op een brugdag

Of wat althans een brugdag had moeten zijn, want last minute besliste ik mijn geplande verlofdag terug in te trekken. Ik had gewoon een té grote achterstand opgelopen en vlak na het weekend waren er een paar belangrijke deadlines die gehaald moesten worden. Voor mijn eigen gemoedsrust was het beter om gewoon een dag door te werken. En eerlijk: dat was een supergoeie beslissing. En dag zonder vergaderingen en mails die slechts druppelsgewijs binnen kwamen, ipv met een zondvloed allemaal tegelijk.

En ik had ook iets om naar uit te kijken, ‘s avonds: de heerlijke cocktails en tapas van Baracca! We startten onze maaltijd met een Pepino (Bacardi Anejo Cuatro rum, komkommer en citroengras) en een Red Lips (Bacardi Anejo Cuatro rum, passievrucht, framboos en vanille). Baracce wint wat mij betreft trouwens de prijs van de meest hippe take-away, met hun geweldige DIY filmpjes. Toch net een beetje beter dan een geprinte handleiding volgen…

Geniet met ons mee:

IMG_9806

Burrata met tomaat en basilicum:
IMG_9811

IMG_9813

IMG_9816

Vitello Tonnato:
IMG_9819

Pasta Broccolini (strozzapreti pasta, broccoli crème, Italiaanse worst, panko):
IMG_9824

En een potje tiramiloos (tiramisu met speculoos) om te delen:
IMG_9825

Puzzelvooruitgang:

IMG_9800

En als uitsmijter een zonsondergang:

IMG_9828

Baracca!

Blijft toch één van de betere concepten in de Leuvense horeca. Niet dat het sharing concept ondertussen nog zo origineel is, maar Baracca voert het wel geweldig goed uit. Gezellige vibe, vriendelijke en efficiënte bediening, lekker eten en uitstekende wijnen. Meer moet dat niet zijn om van een restaurant een succes te maken. Tel daar nog eens het uitstekende gezelschap van onze vrienden bij en je hebt het recept voor een geslaagde avond.

Secreto N° 7

Uovo Affogato

oesters

 Ceviche

Fragole

Tiramishare

Het kwam trouwens goed uit dat we per toeval twee dagen na mekaar dit établissement aandeden, want vrijdag was ik onze battery pack op het terras vergeten. Gelukkig had de ober die onze tafel afruimde hem terug gevonden en kregen we bij navraag hem meteen in de handen gestopt. Sympathiek!

Culinaire zaterdag

Zaterdagen behoren traditioneel tot de drukste dagen in mijn agenda, maar vandaag was zelfs voor een zaterdag uitzonderlijk. Eerst en vooral had ik een heel lijstje boodschappen af te werken: met vier paar schoenen naar de schoenmaker, nieuwe bh’s en een nieuw badpak kopen voor de aankomende vakantie, een bongobon kopen voor de verjaardag van mijn broertje én nieuwe teva’s voor lange zomerse wandelingen. Elke boodschap werd met succes afgehandeld, behalve de aankoop van de nieuwe teva’s. Na de aankoop van maar liefst drie nieuwe, bijzonder prijzige, maar erg mooie bh’s besloot ik dat mijn oude teva’s nog wel een jaartje langer dienst konden doen.

Ik had mijn winkelronde afgestemd op mijn lunchafspraak om 12u in de Baracca en ik arriveerde stipt op tijd op het terras alwaar al twee klasgenootjes Spaans zaten te wachten. (De ironie om te gaan eten in een Italiaans restaurant met de klasgenootjes van de Spaanse les ontgaat me niet.) Ik had een tafel voor tien personen gereserveerd voor de afsluitende lunch van dit schooljaar. Een feestelijke lunch was wel op zijn plaats, want na twee jaar onder de hoede van juffrouw Isabel ons Spaans verfijnd te hebben, gaan de wegen van mezelf en mijn klasgenootjes uit mekaar. Zes van de acht medeleerlingen stopten en onze leerkracht zelf geeft geen les in het zesde jaar Spaans.

We bestelden allerlei tapas, die me spijtig genoeg, wat minder goed bevielen dan de vorige keer dat ik er met de ladies ging dineren. Ik denk dat het vooral aan de keuze van mijn tafelgenoten lag (ik lust alles, dus liet hen kiezen). Mocht ik zelf gekozen hebben, zou ik voor heel andere gerechtjes gegaan zijn (niemand die eraan dacht vitello tonnato te bestellen, stel je voor!). Bevielen me wel uitstekend: de fregola sarda, de polpo salad en de pizza cremosa. Wat pizza’s betreft, blijft de Baracca op eenzame hoogte staan. Alleen moesten we wel heel erg lang wachten op onze pizza’s. Sommige van mijn tafelgenootjes begonnen al ongemakkelijk op hun stoel te schuiven omdat ze vreesden de match van de Belgen te missen.

Helaas liet het zomerse weer dat ik besteld had, het volledig afweten. Gelukkig is de luifel van de Baracca goed bestand tegen een stevige regenbui, want we kregen er wel een stuk of vier over ons heen en elke keer beloofde één van mijn klasgenootjes dat het de laatste bui zou zijn. Quod non. De fleece dekentjes op de terrasstoelen kwamen alleszins goed van pas. Juni heeft het tot nu toe op weerkundig vlak dik laten afweten. Hopelijk komt daar snel verandering in.

Fregola Sarda

Polpo salad

Zupetta Fragole

PIzza Cremosa

Pizza Napoli

Na de maaltijd deelde Isabel onze verbeterde examens uit ter inzage. Best wel surreëel om op een terrasje je examen in te kijken. Ik was alleszins meer dan tevreden met mijn resultaat en maakte een hoop goeie voornemens om deze zomer veel Spaanse boeken te lezen. (We zullen zien hoe ver ik daarmee geraak.)

IMG_0081

Na de lunch haastte ik mij naar de schoenmaker om net voor sluitingsuur mijn mooi herstelde schoenen op te halen. En toen was het alweer bijna tijd om te vertrekken naar de tweede culinaire afspraak van de dag bij onze vrienden in Rijmenam.

Gelukkig had onze vriend en kok van dienst allemaal lichte gerechtjes klaar gemaakt: waterkerssoep als voorgerecht en een heerlijke Thaise curry met jasmijnrijst als hoofdgerecht. Die twee margarita’s als aperitief en de daarop volgende glazen wijn zie ik maar even door de vingers.

Het was voor ons de eerste keer dat we in hun nieuwe huis kwamen. We kregen een rondleiding door hun gigantische woonst (ons appartementje paste er met gemak drie keer in) en bewonderden de grote tuin. Nu, voor een gezin met vijf heb je natuurlijk wel wat ruimte nodig. Het contrast met het voormalig arbeidershuisje dat ze huurden in Leuven kon amper groter zijn. Toch jammer dat de huizenprijzen in Leuven zo uit de pan swingen en de meeste gezinnen met kinderen die wij kennen noodgedwongen moeten uitwijken naar elders om een betaalbare woning te vinden.

IMG_0086

Ook fijn om de drie kinderen nog eens te zien, dat was ondertussen al een hele tijd geleden. De oudste dochter was totaal niet in vorm en hing wat rond op de bank voor de tv, maar het klikte geweldig met de jongste zoon. Wat een schat van een ventje!

Fijne zaterdag!

Ladies night out!

Trouwe lezers van deze blog weten dat ik regelmatig een stapje in het Leuvense zet in het uitstekende gezelschap van vijf vrouwelijke collega’s. De data voor deze uitstapjes worden meestal maanden op voorhand ingepland en wie had toen kunnen voorspellen dat één collega verplicht op ziekteverlof moest wegens voortijdige weeën, een tweede zou afhaken wegens een recente nog niet verwerkte miskraam en een derde de dag zelf ziek zou worden. De vierde collega had nog even overwogen af te haken omdat haar oma de dag voordien overleden was, maar had besloten dat ze wel een avondje uit kon gebruiken om haar gedachten te verzetten. Het leven, het is niet altijd rozengeur en maneschijn.

Met ons behoorlijk uitgedunde groepje van drie besloten we toch het op voorhand vastgelegde programma af te werken. We hadden immers afgesproken om onze zwangere collega’s haar verplichte rust wat op te vrolijken. Alsof het afhaken van bijna de helft van ons groepje al niet erg genoeg was, kregen we er ook nog eens een ferme wolkbreuk bovenop. De weg van het werk naar het station van Brussel Centraal moesten we door bijna enkeldiepe plassen waden. Het vooruitzicht om van Wijgmaal station een kwartier door deze regen te moeten wandelen naar het huis van onze zwangere collega stemde ons niet bepaald tot enthousiasme. Gelukkig beschik ik over een fantastische hulplijn, aka mijn vriend, die zo vriendelijk was om aan te bieden ons met de auto van Leuven naar Wijgmaal te voeren zodat wij ongestoord van het aperitief aldaar konden genieten. ‘t Is toch een schatje.

Dankzij de lift van mijn vriend geraakten we min of meer droog bij onze vriendin. Omdat mijn vriend er nu toch was, kon hij ook een aperitiefje meedrinken. Ik zou, denk ik, gek worden als ik enkele weken verplicht op de sofa zou moeten blijven zitten, maar onze zwangere vriendin was (zoals we dat van haar gewoon zijn) helemaal haar vrolijke zelve. Ze had zich niet verveeld en rustig van de tijd gebruik gemaakt om de nodige voorbereidingen voor de nakende geboorte te doen. Blij voor haar!

Na het aperitief namen we afscheid van onze zwangere collega en bracht mijn vriend ons naar het stadscentrum. Gelukkig was het zo rond 20.30u eindelijk opgehouden met regenen. We hadden een tafeltje gereserveerd in de nieuwe culinaire sensatie van Leuven: Baracca. Het zat er stampvol met hipsters, maar het lekkere eten en de toffe plek die wij toegewezen kregen aan het raam maakten dat ik dit detail snel vergat. We probeerden verschillende van de gerechtjes uit die op de kaart stonden. Leuk concept, dat delen met je tafelgenoten. Zo kan je van alles een beetje proeven. Ik ben zelf niet echt een pizzaliefhebber, maar de pizza die mijn collega besteld had, smaakte mij enorm. Eén van de beste pizza’s die ik in mijn leven gegeten heb (wat wellicht niet veel wil zeggen, want ik eet zelden pizza).

Het werd nog een hele fijne avond met grappig momenten, emotionele ontboezemingen en wat weggepinkte traantjes. Het leven zoals het is.

IMG_8850[1]