Genieten bij Convento Wijnbistro

Ongelooflijk genoten van het heerlijke diner gisteren met mijn vriendin uit Antwerpen. We zien elkaar door onze wederzijdse drukke agenda’s veel te weinig, maar als we er dan eindelijk in slagen een datum te prikken om samen iets te gaan eten, dan vallen er de ganse avond geen stiltes te bespeuren in de gesprekken. En ja, ook ditmaal stelde Convento Wijnbistro niet teleur. Geniet gezellig mee!

Een dipsausje om mee te beginnen:

IMG_0106

Geroosterde prei, smokey ui, pompoenpit & zuurdesempancake, gefermenteerde kool en ei:

IMG_0107

Asperge, Flandrien Grand Cru, lamsoor:

IMG_0110

Heerlijke chianti:

IMG_0113

Catch of the day, koolrabi, jus van gefermenteerde tomaat:

IMG_0122

Inlands kalf, rode biet, bagna cauda:

IMG_0123

Kaasplank van Kaasmeester Van Tricht: Blankaart (‘t Dischhof ) Diskmuide, Aurelie bio (Kardistel – Lummernà, Saison Dupont (Brouwerij Dupont – Tourpes), Tegeleir (Catharinadal – Achel), Grevenbroecker

IMG_0125

Aardbei, geuze, amaranth:

IMG_0126

Reünie bij Convento Wijnbistro

Het woord reünie is hier echt wel op zijn plaats. Want de laatste keer dat ik mijn studiekameraad zag was in augustus 2017 in Genève. Sinds mijn terugkeer naar België verwaterde het contact tot sporadisch berichtjes uitwisselen, die naarmate de tijd vorderde in frequentie afnamen (toegegeven ik was ook ietwat verongelijkt dat hij niet de moeite had gedaan mij te komen opzoeken toen ik in Borgerhout woonde, wat voor hem echt vlakbij was). Tot ik onlangs een heel lang bericht van hem kreeg om me te melden dat het voorbije jaar zijn huwelijk van 23 jaar op de klippen was gelopen. Een zeer onverwacht bericht, want mijn kameraad en zijn vrouw leken mij zo’n koppel bestemd voor de eeuwigheid. Maar hey, zo zie je maar, je weet nooit wat er zich achter gesloten deuren afspeelt. En afgaande op wat mijn vriend mij vertelde tijdens ons etentje was dat heel wat.

Natuurlijk was één etentje niet voldoende om bij te praten over alles wat er de voorbije jaren gebeurd was. En het raakte me dat mijn kameraad zo’n moeilijke periode doormaakt. Het doet me altijd hartzeer wanneer mensen die mekaar zo graag gezien hebben er niet in slagen op een vriendschappelijke manier een punt achter hun relatie te zetten. Natuurlijk kunnen mensen uit mekaar groeien of iemand anders tegen komen, maar probeer dan uit respect voor wat geweest is tot werkbare afspraken te komen. Zeker als er kinderen in het spel zijn…

Enfin, gelukkig bood het lekkere eten van Convento Wijnbistro een beetje troost. (Mijn kameraad drinkt geen wijn, dus die ervaring kon ik jammer genoeg niet met hem delen.) En ben ik blij om te horen dat mijn vriend professionele hulp heeft om hierdoor te komen. We spraken alvast af ditmaal geen jaren te wachten met het vastleggen van een volgende afspraak. Mijn eerste voornemen voor 2022 staat hierbij vast. (En natuurlijk een beetje nieuwsgierig om kennis te maken met zijn nieuwe vriendin.)

Appetizer:

IMG_5427

Aardpeer, boekweit, yoghurt & Knolselder, karnemelk, zonnebloempit:

IMG_5432

Kalfszwezerik, wortel, hennep:

IMG_5434

Hert, gefermenteerde paddenstoel, kriek Boon:

IMG_5436

Popcorn, citrus, vanille:

IMG_5438

Feestelijk diner van Convento wijnbistro

Zoals ik al zei, doen mijn vriend en ik ons best om de Leuvense horeca een hart onder de riem te steken in deze moeilijke tijden. Vanavond probeerden we voor het eerst het afhaalmenu van Convento Wijnbistro uit, een restaurant waar we al meermaals uitstekend gegeten en gedronken hebben.

Heel vooruitziend trouwens van mij om oesters te bestellen, konden we meteen de maaltijd beginnen met een oestertje en een glas champagne om te vieren dat (een gedeelte van) de USA eindelijk bij zinnen is gekomen en Joe Biden tot president heeft verkozen. Al blijf ik het verbazingwekkend vinden dat die *censuur* van een Trump nog zoveel stemmen uit de brand heeft weten te slepen. De USA is werkelijk een diep verdeeld land. Niet dat ik Joe Biden zo’n fantastisch inspirerende presidentskandidaat vond. Hij is nu eenmaal geen Obama. Maar het stemt me hoopvol dat Kamala Harris hierdoor de eerste Indiaas-Amerikaanse, de eerste Afro-Amerikaanse én de eerste vrouwelijke vicepresident van de Verenigde Staten zal worden. Go, Kamala! Breek dat glazen plafond!

IMG_4564

De stemming voor het diner was dus opperbest ten huize yab. Na de oesters zetten we de avond op hetzelfde elan verder met volgende gerechten:

Zuurdesemfocaccia, boschampignons, Blue Duroux uit de Auvergne:
IMG_4579

Gelakte canette, rode biet, kruidenbulgur, veenbes, jus:
IMG_4588

Kaasselectie van Elsen: Cabreou, Carré de l’Est, Brie de Melun, Ossau Iraty, Fontina Alpage:
IMG_4590

Rijstpap, saffraan, Durondeaupeer:
IMG_4593

Fenomenaal lekker!

Celebrating the birthday boy

Na de wellness ‘s ochtends, vierden mijn vriend en ik ‘s avonds gezellig verder bij Convento Wijnbistro. Grappig: we kwamen onze vrienden tegen met wie we elk jaar op weekend gaan. Zij zaten met hun gezelschap aan een lange tafel. Konden ze meteen mijn vriend gelukkige verjaardag wensen. 😉

En ja, het eten was, net als de vorige keer, erg lekker. Omdat het een feestelijke gelegenheid was, gingen we voor de full option: 5 gangen met aangepaste wijnen. Extra punten voor de bijzonder vriendelijke bediening én de kleurpotloodjes op elke tafel, waarmee ik me kon uitleven op de papieren onderlegger. Zoals het hoort, startten we de avond in stijl met een cocktail gebaseerd op pisco.

Geniet met ons mee:

Appetizer (disclaimer: neen, daar liggen geen rupsen op ons bord, dat is gepofte rijst):
IMG_7856

Noordzeekrab, brioche, kokos, kaffir, koolrabi:
IMG_7858

Brandade van schelvis, boterraap, groene kruiden, jus van langoustine:
IMG_7860

Consommé van duif, gerookte eendenborst, boekweitnoedels, shiitake:
IMG_7862

Roggevleugel, warmoes, hazelnoot, Cornes de Gâtes:
IMG_7866

Kaastaart, passievrucht, mango:
IMG_7871

En ik mocht ook een beetje proeven van de kaasplank van Kaasmeester Elsen die mijn vriend genomen had in plaats van het dessert:
IMG_7872

Een culinair hoogstaande avond verdient het om afgesloten te worden met een goeie digestief. Mijn vriend en ik mochten van de uitbater proeven van de Pazo Señorans Orujo de Galicia én de Pazo Señorans Aguardiente de Hierbas de Galicia, een afgeleid destillaat van Spaanse wijn dat mij geheel en al onbekend was. Fijn dat we mochten proeven, maar uiteindelijk smaakte de Rum New Grove ‘Savoir Faire’ uit 2009 mij toch beter…

A blonde date at Convento Winebistro

Gisteren had ik een date met een oud-collega van mij. Alhoewel ze nooit in mijn team gewerkt heeft, zat ik in een ver verleden wel in de jury die haar sollicitatiegesprekken heeft afgenomen. Bijgevolg ben ik nog altijd een beetje fier op het feit dat ik dat talent in de knop meteen herkend heb. Ondertussen heeft mijn oud-collega haar vleugels uitgeslagen en heeft ze onze organisatie verlaten voor een zeer boeiende en uitdagende job die haar volgens mij op het lijf geschreven is.

Doordat we niet meer voor dezelfde werkgever werken, zien we elkaar helaas niet meer zo vaak. Reden te meer om nog eens onder ons tweetjes af te spreken om bij te praten. Na een eerdere mislukte poging, slaagde ik erin een reservatie bij Wijnbistro Convento te versieren. Ik ken Convento uiteraard van de heerlijke wijnen, maar ik was benieuwd wat ze daar culinair tegenover zouden zetten. En jawel, ik werd niet teleurgesteld. Het eten was echt zalig lekker, in een mooi en gezellig ingericht restaurant dat een beetje de sfeer van een chic herenhuis uitstraalt. Maar dé ster van de avond was toch sommelier Tom De Praetere, een jonge gast die elk flesje wijn met zoveel enthousiasme en kennis van zaken kwam voorstellen dat ik al op voorhand verkocht was. Wat ik ook erg apprecieerde: de keuze voor vrij onbekende druivensoorten. Altijd leuk om je wijnkennis wat te kunnen uitbreiden.

Ik laat jullie meegenieten:

Appetizer:
IMG_6228

 

Carpaccio van coquille, aardpeer, aalbes:
IMG_6230

 

Geroosterde bloemkool, spruit, kikkererwt, Shropshire, vadouvan, pinda:
IMG_6240

 

Gepofte vijg, pistachenoot, hangop, honingraat:
IMG_6246

Blondes do have more fun!