Een dag van nationale rouw

Eerlijk gezegd, weet ik niet of ik als slachtoffer veel zou hebben aan zo’n minuut stilte. Natuurlijk is elk mens anders en is zo’n minuut stilte een voor de hand liggende manier om solidariteit te tonen. Al toon ik míjn solidariteit liever via een storting op de rekening van het Rode Kruis (ook omdat ik mezelf niet echt zie puin ruimen in Verviers, Pepinster, Luik of één van de andere getroffen steden en gemeenten).

Wel jammer dat het Preludium tot de Nationale feestdag 2021 in de Bozar, waarvoor ik tickets had, geannuleerd is. Veel valt er uiteraard niet te vieren op een moment dat zoveel mensen in de dikke miserie zitten, vrienden en familie verloren hebben en al hun hebben en houden kwijt zijn. Persoonlijk ben ik opgelucht dat niemand van mijn vrienden of familie veel meer dan wat materiële schade aan deze ramp heeft overgehouden. Hopelijk stellen hun verzekeraars zich de komende weken constructief op.

Al vrees ik dat het herstel van de schade een werk van lange adem zal zijn.

Rampspoed

En ik die dacht dat er nu eindelijk een rustigere periode was aangebroken op het werk. Helaas… Na de crisisvergaderingen over COVID-19, volgen nu de crisisvergaderingen over de waterellende. En zo stopt het nooit. Die roaring twenties lijken verder af dan ooit. Het lijkt wel alsof de Bijbelse plagen op ons zijn losgelaten. Maar goed, we laten ons niet kennen en doen ons best om, gezien de omstandigheden, snelle en adequate oplossingen uit te werken.

En ondertussen duimen we heel hard dat de pompen in het pas gerenoveerde huis van de broer van mijn schoonzus hun werk blijven doen. Voorlopig 4 centimeter water binnen, hopelijk blijft het daarbij…

Courage aan al de mensen die vrienden en familie verloren hebben en die hun hebben en houden zijn kwijtgeraakt.

Waterellende

Wat. Een. Ramp.

Mijn hart gaat uit naar al de mensen die getroffen zijn door dit noodweer. Ik duim heel speciaal voor mijn collega’s in Voeren en al die jeugdverenigingen waarvan de kampen geëvacueerd moesten worden.

Ergens een geluk dat onze afspraak deze avond geannuleerd is wegens een coronaquarantaine. Dit is het ideale weer om binnen te zitten en een rampenfilm te kijken.

10 jaar geleden

Werd Japan getroffen door een aardbeving met magnitude 9.0 en overspoelde een vernietigende tsunami de kust van Japan. Meer dan 18.000 mensen lieten het leven. De schade was gigantisch. Als rechtstreeks gevolg van de tsunami vond een nucleaire ramp plaats in de kerncentrale van  Fukushima Daiichi, waarvan de gevolgen nog jaren (eeuwen?) zullen doorwerken. Het blijft een mirakel om te zien hoe het Japanse volk recht krabbelde na deze ramp en bijna meteen na de ramp aan de heropbouw begon. Deze beelden in de Standaard illustreren dit treffend.

Voor mij is deze ramp onlosmakelijk verbonden met mijn persoonlijke herinneringen aan de bijzondere ontmoetingen met de mensen van Japan tijdens onze reis in april 2011, een maand na de ramp. Zeer dankbaar dat we toen ons steentje konden bijdragen om de bevolking te ondersteunen. Al was het maar door wat vreemde valuta binnen te brengen.

Ik hoop echt dat we in de nabije toekomst, wanneer grote delen van de bevolking gevaccineerd zijn, opnieuw naar dit fantastische land kunnen reizen.

This is America

Tijd om deze nog eens vanonder het stof te halen, denk ik.

En het allerergste is dat deze bestorming van Capitol Hill voor niemand als een verrassing komt. Dit is gewoon de trieste cumulatie van jaren van leugens, verspreid door de rechtse media en de GOP zelf. Een perfecte illustratie van de diepe verdeeldheid die momenteel heerst in de USA, zogenaamd het lichtende democratische voorbeeld voor de rest van de wereld. Iedereen die hieraan medeplichtig is, de huidige president van de USA als eerste, zou ter verantwoording geroepen moeten worden. Maar de realist in mij vreest dat dit trieste dieptepunt in de democratische geschiedenis van de USA niet zal leiden tot de diepgaande veranderingen die dit land zo hard nodig heeft. En dat QAnon-aanhangers en white supremacists hun giftige gedachtengoed zullen blijven verspreiden.

Tip van de dag: 1619, een podcast die vertelt hoe de USA rijk werd op de kapotgeslagen ruggen van zwarte slaven.